Seltsame Signale vom Himmel können Zeichen von Aliens sein

ECONOMIST, 23 Mar 2017, ASTRONOMY

Oder vielleicht etwas seltsam, aber nicht lebendig

Am 24. August 2001 nahm das Parkes Observatory in Australien ein ungewöhnliches Signal auf. Es war ein Schlag von Radiowellen, die mehr oder weniger aus der Richtung der kleinen Magellanischen Wolke kommen, eine Miniatur-Galaxie, die die Milchstraße umkreist. Dieser Burst war so kurz, wie es war. Es dauerte weniger als 5 Millisekunden, aber während dieser Zeit schien mit der Kraft von 100m Sonnen. Es wurde aber erst im Jahr 2007 von Astronomen bemerkt, als sie in den archivierten Daten von Parkes herumstochten. Soweit sie sagen können, ist es nie wiederholt worden.

Ähnliche nicht wiederholte Signale sind seither an anderen Orten im Himmel bekannt. Bisher wurden 17 solche "schnellen Radio-Bursts" (FRBs) erkannt. Sie sehen nicht wie irgendetwas vorher beobachtet, und es gibt viel Spekulation darüber, was sie verursacht. Eine Möglichkeit ist Magnetars-hoch magnetisierte, schnell rotierende Superdense-Stars. Ein anderes ist ein besonders exotisches schwarzes Loch, das gebildet wird, wenn die Zentrifugalkraft eines rotierenden, übertriebenen Sterns nicht mehr ausreicht, um diesen Stern zu stoppen, der plötzlich unter seiner eigenen Schwerkraft zusammenbricht. Aber, wie Manasvi Lingam von der Harvard University und Abraham Loeb vom Harvard-Smithsonian Center für Astrophysik beobachten, gibt es mindestens eine weitere Möglichkeit: Alien-Raumschiffe.

Im Einzelnen schlagen die beiden Forscher in einem Papier vor, das in Astrophysical Journal Letters veröffentlicht werden soll, dass FRBs von riesigen Funksendern erzeugt werden könnten, die entworfen sind, um solche Raumschiffe zu schieben. Mit der Rotation der Galaxien, in denen sich diese Sender befinden, kehren die Senderstrahlen über den Himmel. Gelegentlich wäscht man über die Erde und produziert einen FRB. Diese Idee ist nicht völlig verrückt Menschliche Raketenwissenschaftler haben mit etwas Ähnliches gespielt, um eines der größten Probleme des Raumschiffdesigns zu überwinden: dass ein Handwerk, das von einem Raketenmotor angetrieben wird, seinen Treibstoff mit sich tragen muss. Treibstoff hat masse Diese Masse muss durch mehr Treibstoff bewegt werden, was dem Handwerk mehr Masse verleiht, was also noch mehr Kraftstoff braucht. Und so weiter. Aus diesem Grund ist 90% oder mehr einer herkömmlichen Raketenstartmasse ihr Brennstoff.

Es ist jedoch möglich, den Treibstoff vom Handwerk zu trennen. Das ist das Prinzip hinter einem Sonnensegel, das den sanften Druck von Sonnenlicht ausübt, um ein Fahrzeug zu fahren. Eine nippige Alternative ist, fokussierte Lichtstrahlen zu verwenden, um den Druck zu liefern. Yuri Milner, ein russischer Milliardär mit einem langjährigen Interesse an der Wissenschaft, zahlt für die Erforschung einer solchen Maschine. Er schlägt vor, eine kleine Sonde zu Alpha Centauri zu fahren, einer der nächsten stellaren Nachbarn der Erde, mit Banken von starken Lasern.

Dr. Lingam und Dr. Loeb schlagen vor, dass FRBs das Ergebnis von weit größerem Take auf dem gleichen Prinzip sein könnten, außer dass sie die Radioanteile des elektromagnetischen Spektrums anstelle von sichtbarem Licht verwenden. Die beiden Forscher haben herausgearbeitet, was nötig wäre, wenn der Sender hinter einem solchen Burst solarbetrieben wäre. Sie berechnen, dass die Menge des Sonnenlichtes auf einen Planeten etwa zweimal so groß ist wie die Erde, und in der richtigen Entfernung von seinem Stern, um flüssiges Wasser auf seiner Oberfläche zu haben, würde genug Energie liefern, um ein Raumschiff mit einem Gewicht von einer Million Tonnen oder so zu beschleunigen Geschwindigkeit nahe dem Licht, bevor der Vortriebsstrahl zu gedämpft wurde, um ihn schneller zu treiben. Das wäre perfekt, um eine große Anzahl von Wesen von einem Sternsystem zu einem anderen zu fähren, solange es ein gleichwertiges Gerät am anderen Ende gab, um das Handwerk wieder zu verlangsamen.

Um zu prüfen, ob eine solche Maschine technologisch plausibel ist, haben die beiden Forscher berechnet, dass das notwendige Planeten-große Array von Funksendern durch nichts Exotisches als gewöhnliches Wasser kühl gehalten werden könnte. So, so weit sie sehen können, beim Aufbau einer solchen Maschine wäre ein heroisches Kunststück der Technik, nichts in den Gesetzen der Physik tatsächlich verbietet es.

Sagen, dass die Merkmale von FRBs im Einklang mit ihren Anzeichen eines fremden Raum-Antriebssystems ist, ist natürlich nicht das Gleiche, wie das heißt, dass dies ist, was sie tatsächlich sind. Eine frühe Erklärung von Pulsaren - regelmäßige kosmische Funksignale, die erstmals 1967 beobachtet wurden, waren, dass es sich um fremde Funkbaken handelte. Später entpuppten sie sich durch schnell spinnende Neutronensterne. Für die Physiker war diese Erklärung fast ebenso interessant. Ein Neutronenstern ist einer, dessen Protonen und Elektronen miteinander verschmolzen sind, um Neutronen zu erzeugen. Diese, zusammen mit den vorbestehenden Neutronen des Sterns, führen zu einem Objekt, das keine Atome in ihm hat. Da Atome meist aus leerem Raum bestehen, ist ein Neutronenstern, anstatt Sterngröße zu sein, nur wenige Kilometer entfernt. Wenn FRBs sich als ein Bruchstück so neugierig erweisen, würden die meisten Astronomen ihnen vergeben, dass sie nicht künstlich sind.

Quelle: Economist

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